Serving meals making a home – The PPNA limestone vessel industry of the southern Levant and its importance to the Neolithic Revolution

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

Stone vessels are known from the archaeological record of the Southern Levant since the Upper Palaeolithic, though these usually appear in small numbers until the onset of the Natufian culture. The PPNA (Pre-Pottery Neolithic A, 11,700-10,500 cal. BP)¹ stone assemblage bears many similarities to its Natufian predecessors, but also presents several changes—amongst these is the appearance of meticulously shaped and finished limestone vessels, found mainly in PPNA sites in the Mediterranean eco-zone and less frequently in the more arid regions. This paper presents these vessels and their characteristics and argues that these usually shallow bowls and platters relate to the presentation and serving of foodstuffs in communities undergoing socio-economic changes, with the continuing transformation from hunter-gatherer groups to settled agricultural village communities. Des récipients en pierre sont connus au Levant Sud depuis le Paléolithique supérieur bien que, jusqu'au tout début de la culture natoufienne, ils n'apparaissent qu'en petit nombre. Ceux du PPNA (Pré-Poterie Néolithique A, 12700-11500 cal. BP) montrent beaucoup de similitudes avec leurs prédécesseurs natoufiens mais ne sont pas exempts de changements - parmi ceux-ci notons, sur les sites PPNA de Vécozone méditerranéenne, l'apparition de vases en calcaire très travaillés et bien finis, alors qu'ils sont moins fréquents dans les régions arides. Cet article vise à décrire ces récipients et leurs caractéristiques; il tend à montrer que ces bols et plats, relativement peu profonds, devaient être utilisés pour présenter et servir la nourriture au sein de communautés en train de connaître des changements socio-économiques, à savoir le passage de groupes de cueilleurs-chasseurs à des communautés villageoises sédentarisées, dont l'économie repose sur l'agriculture.
Original languageEnglish
Pages (from-to)23-32
JournalPaleorient
Volume34
Issue number1
StatePublished - 2008

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