An Experience of Entitlement: The Intersection of High Socioeconomic Status, Self, and Early Recollections

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review


This qualitative study explores the links between high socioeconomic class, self, and adults’ early recollections. Social class affects psychological functioning and the concept of self. Early recollections—specific memories from childhood—depict individuals’ core concepts about self and life. We conducted semi-structured interviews with 14 high-socioeconomic-status participants and elicited at least 3 early recollections per participant (resulting in a total of 50 recollections). Themes that emerged from analysis of the early recollections include a capacity for controlling reality, sense of entitlement, and self-focus. Sense of entitlement includes the categories of uniqueness, deserving special attention, and taking a critical stand. We view these characteristics as both personal assets and expressions of a collective class-related superior sense of self. We suggest that together, these qualities serve as a mechanism for cultivating privileges and an elite sense of self. We encourage increased awareness and sensitivity toward the multifaceted power of these resources in educational and therapeutic settings. [social class, self, early recollection, sense of entitlement]. חווית זכאות: : המפגש בין מעמד סוציו אקונומי גבוה, העצמי וזכרונות מוקדמים. תקציר:. מחקר איכותני זה בוחן את היחסים בין מעמד סוציו אקונומי גבוה, מושג-העצמי וזכרונות מוקדמים של מבוגרים. מעמד חברתי נמצא במחקרים קודמים כקשור במושג העצמי ובתפקוד פסיכולוגי. זכרונות מוקדמים, זכרונות ספציפיים מתקופת הילדות, מייצגים את תפיסות הפרט לגבי העצמי ולגבי החיים. קיימנו ראיונות חצי מובנים עם 14 משתתפים מהמעמד הסוציו אקונומי הגבוה, ואספנו לפחות שלושה זכרונות מוקדמים מכל משתתף (סה”כ חמישים זכרונות). התימות שהופיעו בנתונים כוללות את היכולת לשלוט במציאות, תחושת זכאות ומיקוד בעצמי. תחושת זכאות כוללת קטגוריות של ייחודיות, זכאות לתשומת לב מיוחדת, ונקיטת עמדה ביקורתית. אנו רואים מאפיינים אילו הן כמשאבים אישיים, והן כביטויים של תפיסת עצמ הקשורה למעמד. אנו מציעים שאיכויות אילו ביחד משמשים כמנגנון המטפח תפיסת עצמי אליטיסטית.

Original languageEnglish
Pages (from-to)216-236
Number of pages21
Issue number2
StatePublished - Jun 2021

Bibliographical note

Publisher Copyright:
© 2021 by the American Anthropological Association


  • social class
  • self
  • early recollection
  • sense of entitlement

ASJC Scopus subject areas

  • Anthropology
  • Arts and Humanities (miscellaneous)
  • Sociology and Political Science


Dive into the research topics of 'An Experience of Entitlement: The Intersection of High Socioeconomic Status, Self, and Early Recollections'. Together they form a unique fingerprint.

Cite this